Terremotos podem alterar o curso dos rios, revela novo estudo

junho 21, 2024
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Terremotos podem alterar o curso dos rios, revela novo estudo


Um novo estudo analisou mudanças ocorridas ao longo do tempo no rio Ganges, na Índia, e confirmou que foram causadas por terremotos. Segundo a conclusão dos pesquisadores, tremores de grande magnitude podem causar alterações no curso dos rios.

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A força dos terremotos pode causar impactos no curso dos rios, revelaram pesquisadores (Imagem: DestinaDesign/Shutterstock)
  • O rio Ganges nasce no Himalaia e tem cerca de 2.500 km de extensão.
  • Ao longo do caminho, junta-se a outros rios importantes, como o Brahmaputra e o Meghna, atravessa territórios de Bangladesh e da Índia e deságua na Baía de Bengala.
  • É o terceiro maior sistema fluvial do mundo, atrás apenas do Rio Amazonas e do Nilo.
  • Até agora, os pesquisadores acreditavam que os rios sofriam pequenas mudanças de curso ao longo do tempo, resultado de mudanças naturais graduais que levavam centenas ou milhares de anos.
  • No entanto, novos trabalhos de cientistas da Columbia Climate School, nos Estados Unidos, e da Universidade de Wageningen, na Holanda, apontam que os terremotos podem causar mudanças imediatas, o que coloca em risco as populações próximas aos rios.
Estudo confirmou que terremotos alteraram o curso do rio Ganges (Imagem: Liz Chamberlain/Columbia Climate School)

Risco de inundações graves em regiões habitadas

De acordo com o estudo, publicado na revista Comunicações da Natureza, um terremoto de magnitude 7 ou 8 mudou abruptamente o curso do Ganges. Isso aconteceu há cerca de 2.500 anos. O canal principal do rio foi redirecionado e aproximado de Bangladesh.

A descoberta foi possível após análise de imagens de satélite. A partir deles, os pesquisadores detectaram o antigo canal principal do rio, localizado a cerca de 100 km ao sul de Dhaka, capital de Bangladesh. Corre quase paralelo ao curso atual do rio e é utilizado para o cultivo de arroz.

A equipe analisou também a escavação de um novo lago que ainda não havia sido preenchido com água nesta região, descobrindo novas pistas sobre o passado geológico: diques verticais de areia com 30 a 40 cm de largura, cortando as camadas horizontais de sedimentos. Segundo os cientistas, os terremotos podem causar acúmulo de sedimentos.

Usando a técnica de Luminescência Opticamente Estimulada (LOE), eles determinaram ainda que tanto os diques de areia quanto o canal abandonado do rio se formaram há cerca de 2.500 anos. Dessa forma, confirmaram a capacidade dos tremores de alterar o curso dos rios.

Além disso, emitiram um alerta sobre a possibilidade de novos terremotos representarem riscos para cidades próximas ao Ganges, podendo causar inundações em regiões densamente povoadas.





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