Qual é o continente com mais espécies de animais?

julho 2, 2024
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Qual é o continente com mais espécies de animais?


Durante séculos, os cientistas identificaram e catalogaram espécies animais em todo o mundo. Milhões já foram descritos, mas muitos outros permanecem desconhecidos até hoje. Mas qual continente tem o maior número de espécies conhecidas?

Centros de biodiversidade no mundo

  • O avanço da tecnologia tem ajudado muito no trabalho de identificação de novas espécies.
  • Antes da era digital, a maior parte das informações sobre esses animais vinha de coleções de museus.
  • No entanto, nos últimos 20 anos houve uma verdadeira revolução nesta área e os cientistas estão agora a utilizar muitos dados novos para preencher as lacunas existentes.
  • Foi assim que foi mapeada a distribuição das espécies ao redor do mundo.
  • No final da década de 1980, o cientista Norman Myers cunhou o termo “hotspot de biodiversidade” para se referir a locais com um número excepcionalmente elevado de espécies em comparação com a superfície daquela região.

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A biodiversidade é uma das marcas do nosso planeta (Imagem: Ravindra Singh Kwatra/Shutterstock)

Condições ideais para animais

Existem atualmente 36 hotspots de biodiversidade na Terra. A maioria deles está em continentes que cruzam o equador, onde o clima é mais quente e úmido.

A explicação para isso está nas plantas. Quanto maior a diversidade vegetal de uma região, mais fácil será para outros organismos se espalharem no mesmo local. E embora as plantas possam viver em todos os tipos de condições, a maioria prospera em locais quentes e úmidos.

Além disso, os insetos vivem em climas mais quentes, pois não conseguem regular a temperatura do próprio corpo. Isso significa mais polinização e mais alimento para outros animais.

Para sustentar muitas espécies, um continente também deve oferecer uma variedade de habitats. Locais com alta biodiversidade têm muitos nichos potenciais para os animais ocuparem. Por exemplo, árvores altas ou montanhas criam variações verticais de temperatura, exposição solar e terreno que permitem que mais criaturas coexistam sem competir pelos mesmos recursos ou habitat.

Imagem mostra região da floresta amazônica, iluminada pelo pôr do sol, com árvores e neblina ao fundo
A floresta amazônica abriga centenas de espécies (Imagem: streetflash/Shutterstock)

Com base nesses fatores, a maioria dos cientistas concorda que a América do Sul possui o maior número de espécies animais. Da floresta amazônica, que possui vastas camadas de árvores para os animais ocuparem, até a Cordilheira dos Andes, com dezenas de microclimas diferentes, a região é ideal para o florescimento da biodiversidade.

No entanto, os investigadores alertam que a desflorestação minou este “cenário perfeito”. Defendem a adoção de medidas para evitar o desequilíbrio ambiental e o risco potencial de extinção de espécies no continente. As informações são de Ciência Viva.





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