A Grande Barreira de Corais está morrendo; entenda os impactos

junho 28, 2024
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A Grande Barreira de Corais está morrendo; entenda os impactos


A Grande Barreira de Corais está localizada na costa da Austrália e é o maior organismo vivo da Terra, visível até mesmo do espaço. O ecossistema tem 2.300 km de extensão, com milhares de recifes e abriga inúmeras espécies de peixes, moluscos e estrelas do mar, além de tartarugas, golfinhos e tubarões. Mas toda esta diversidade está em risco devido a um fenómeno chamado branqueamento de corais.

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Corais mortos após passarem por processo de branqueamento (Imagem: OSJPHOTO/Shutterstock)

Os corais foram expostos a níveis extremos de estresse térmico

Imagens de drones tiradas em um dos pontos da Grande Barreira de Corais foram analisadas por pesquisadores das universidades Macquarie, James Cook e Griffith. Eles concluíram que 97% dos corais estão mortos.

Segundo eles, esta é a primeira avaliação quantitativa da mortalidade de corais desde o último branqueamento em massa. Os especialistas observam que, de acordo com outros levantamentos aéreos, quase um terço da Grande Barreira de Corais sofreu níveis “muito elevados” e “extremos” de stress térmico no verão passado.

O último branqueamento em massa da Grande Barreira de Corais foi confirmado em março de 2024. Este foi o quinto fenómeno deste tipo num período de apenas oito anos.

A situação é tão grave que, nos últimos dias, a UNESCO pediu ao governo australiano que tomasse medidas urgentes para proteger o ecossistema. A entidade solicitou ainda que as autoridades australianas divulguem dados sobre o fenómeno de branqueamento mais recente “o mais rapidamente possível” para que os cientistas possam compreender a gravidade do evento e estudar que medidas podem ser tomadas para mitigar os impactos.

O branqueamento de corais pode ser catastrófico para diversas espécies (Imagem: Enessa Varnaeva/Shutterstock)

Danos a todo o ecossistema oceânico

  • Segundo os cientistas, o fenômeno é causado pelo aquecimento excessivo do mar e pode resultar na morte de organismos espalhados por extensas áreas de recifes tropicais, incluindo partes da Grande Barreira de Corais da Austrália.
  • Devido às mudanças climáticas e aos efeitos do El Niño, fenômeno climático caracterizado pelo aquecimento anormal das águas do Oceano Pacífico em sua porção equatorial, pesquisadores alertaram que este poderia ser o pior evento de branqueamento da história do planeta.
  • Com o estresse térmico, os corais expelem as algas coloridas que vivem em seus tecidos.
  • Sem elas, os organismos ficam pálidos (sem suas cores brilhantes) e vulneráveis ​​a doenças e à fome, pois grande parte de sua energia vem da fotossíntese realizada por essas algas.
  • Como os corais são enormes refúgios para peixes e outras espécies, o fenómeno pode ser catastrófico para todo o ecossistema oceânico.
  • Além disso, deverá impactar a pesca e o turismo, que dependem de recifes saudáveis ​​e coloridos para atrair mergulhadores.





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