Fragmentos do ‘Anjo Brilhante’ de Marte podem vir para a Terra

junho 24, 2024
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Fragmentos do ‘Anjo Brilhante’ de Marte podem vir para a Terra


Na semana passada, conforme relatado por Olhar digital, o rover Perseverance da NASA alcançou uma região de Marte chamada ‘Bright Angel’ – ‘Anjo Brilhante’, em tradução direta. Agora, o equipamento está investigando o local para que a equipe científica avalie se amostras serão coletadas e enviadas à Terra.

O rover Perseverance estava viajando ao longo do antigo canal do rio Neretva Vallis quando capturou esta vista de uma área de interesse científico chamada Bright Angel (a região em tons claros ao fundo, à direita), em 6 de junho de 2024. Crédito: NASA /JPL-Caltech

Vamos relembrar a saga do rover Perseverance até chegar ao ‘Anjo Brilhante’:

  • Desde janeiro, o rover Perseverance tem explorado o lado sul de Neretva Vallis;
  • É um antigo leito de rio que alimentou a cratera Jezero, onde o equipamento pousou em Marte;
  • O próximo destino visível da equipe de controle foi o ‘Anjo Brilhante’, nome dado aos afloramentos claros que poderiam ser rochas que apareceram quando as águas eventualmente secaram;
  • Inicialmente sem intercorrências, a viagem do rover tornou-se complicada quando entrou num campo de pedras inesperadas;
  • Após dias de tentativas frustradas de saída dali, decidiu-se redirecionar o equipamento por um campo de dunas e pelo antigo canal do rio;
  • Esta escolha revelou-se acertada, permitindo que o carinhosamente apelidado de Percy chegasse ao seu destino.

O rover iniciou então uma investigação científica do local: escavando, escaneando e fotografando o solo com raios X. Nos próximos meses, os cientistas examinarão os dados que ele enviar.

Consulte Mais informação:

‘Bright Angel’ pode conter o remanescente mais antigo do passado úmido de Marte

Bright Angel recebeu esse nome porque contém rochas excepcionalmente de cores claras vistas em imagens tiradas em órbita. Em contraste com a paisagem marciana, a aparência marcante do afloramento chamou a atenção dos cientistas.

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O rover Perseverance registrou esta imagem com sua câmera frontal direita em 16 de junho de 2024. Nela, vemos a área na frente do explorador robótico em um local chamado Bright Angel, com o braço do rover estendido enquanto o instrumento PIXL sonda a superfície. Crédito: NASA/JPL-Caltech

De acordo com um declaração da NASA, as características físicas da região sugerem que ela pode abrigar detalhes interessantes sobre o passado mais úmido de Marte. Acredita-se que as rochas de Bright Angel representem material mais antigo que foi exposto pela água que já desapareceu, erodindo o solo.

Após vários dias de passeios e fotos, o Perseverance começou a cavar, penetrando no solo com sua broca de alta velocidade. O veículo espacial então limpou a poeira soprando-a com gás nitrogênio.

A realização de uma escavação tão rasa, que os cientistas chamam de abrasão, permite que o rover limpe um círculo da camada externa desgastada da superfície marciana e alcance a rocha intocada abaixo.

Neste local, o Perseverance implantou seu instrumento PIXL, um dispositivo que ilumina a superfície marciana com um feixe de raios X e mede a luz que retorna. É muito cedo para os cientistas terem processado os dados, mas nos próximos meses irão analisá-los para saber mais sobre como o ‘Anjo Brilhante’ se formou e qual a sua relação com o antigo rio de Neretva Vallis.

Ao final do processo, a equipe determinará se as amostras ali obtidas serão adicionadas à coleção do rover Perseverance. Se assim for, a campanha de retorno planeada em parceria entre a NASA e a Agência Espacial Europeia (ESA) poderá entregar fragmentos do ‘Anjo Brilhante’ à Terra até 2040 – se o orçamento dos EUA permitir (entenda aqui).





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