Rochas da crosta primordial da Terra são descobertas na Austrália

junho 24, 2024
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Rochas da crosta primordial da Terra são descobertas na Austrália


Um estudo publicado na última quinta-feira (20) na revista Nature Communications Terra e Meio Ambiente revelou que as rochas localizadas perto de Collie, ao sul de Perth, na Austrália, têm quase quatro bilhões de anos.

Isto sugere que a área de rochas antigas na Austrália Ocidental é muito maior do que se pensava anteriormente, estando enterradas profundamente na crosta terrestre.

A crosta continental é fundamental para a compreensão da Terra primitiva, pois revela como as massas terrestres se formaram e evoluíram. Além disso, esta crosta é vital para a vida, fornecendo água doce e recursos minerais como ouro e ferro, que são economicamente importantes.

Investigar a crosta primordial da Terra não é simples

Explorar esta crosta primordial, no entanto, é um desafio. A maioria está profundamente enterrada ou foi modificada ao longo do tempo. Existem poucas áreas onde os pesquisadores podem observar diretamente essas rochas antigas.

Para descobrir a idade e a composição da crosta oculta, os cientistas recorrem a métodos indiretos, como o estudo de minerais erodidos preservados em bacias ou a deteção remota através de ondas sonoras, magnetismo ou gravidade. Outra técnica envolve o estudo de estruturas chamadas diques, formadas por magma que se infiltra na crosta.

Os diques na Noruega cortam rochas de arenito em camadas mais antigas. Crédito: Cato Andersen/Capilar, CC BY-SA

Esses diques podem trazer pequenos minerais das profundezas para a superfície, permitindo que os cientistas os examinem. Em um desses diques, os pesquisadores encontraram grãos de zircão, mineral que contém vestígios de urânio. Medindo a proporção de urânio e chumbo nestes grãos, determinaram que os cristais de zircão têm cerca de 3,44 mil milhões de anos.

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Zircões protegidos por minerais mais estáveis

Os zircões foram encapsulados em titanita, mineral mais estável que os protegeu das mudanças nas condições químicas, de pressão e de temperatura durante a subida do dique. Isso permitiu que os cristais de zircão proporcionassem um raro vislumbre do início da história da Terra.

Imagem microscópica de grão de titanita com cristais de zircão fixados e protegidos. A barra de escala no canto inferior direito da imagem tem 100 mícrons, aproximadamente a largura de um fio de cabelo humano. Crédito: CL Kirkland

Datado de aproximadamente 1,4 mil milhões de anos, o dique oferece uma janela única para a crosta primordial normalmente escondida. Além disso, grãos de zircão semelhantes foram encontrados na areia do rio Swan, que atravessa Perth, corroborando ainda mais as descobertas.

Esses resultados expandem a área conhecida de crosta antiga na Austrália Ocidental, anteriormente reconhecida apenas no distrito de Murchison. Compreender a crosta profunda é vital, pois frequentemente encontramos metais valiosos nas fronteiras entre os blocos desta crosta. O mapeamento destes blocos pode ajudar a identificar zonas com potencial mineiro.

Esta investigação não só expande a compreensão da formação da Terra, como também pode ter implicações económicas significativas. A identificação de áreas ricas em minerais pode impulsionar a mineração e beneficiar a economia.

Cada descoberta aproxima-nos da compreensão dos processos complexos que moldaram o nosso planeta ao longo de milhares de milhões de anos. Continuar a investigar essas rochas antigas é essencial para desvendar os mistérios do nosso mundo e aproveitar ao máximo os recursos que ele oferece.





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